JOSUE
: El Capitán de nuestra Salvación

Josué  significa: "Jehová-Salvador," o "Dios es salvación." Las diferentes formas de su nombre incluyen Jehoshua y Yeshua. Este es el nombre en hebreo del nombre griego de Jesús. Es un tipo de Cristo “El Capitán de nuestra salvación” En Números 13:16 su nombre fue cambiado de Oseas a Josué (Números 13:8, 16). El Divino nombre fue incorporado en él.. Primeramente encontramos a Josué como un triunfante conquistador sin llegar a matar a ningún inocente, pero peleando duramente contra los enemigos de Dios. (Éxodo 17:8ff). El es un victorioso héroe conquistador.

Josué nació en Egipto y era la mano derecha de Moisés durante todo el éxodo y la peregrinación en el desierto. El acompañó a Moisés al Monte Sinai. (Éxodo 24:13), y uno de los dice espías que fueron a espiar a la Tierra Prometida. Solamente Josué y Caleb tuvieron la fe y el coraje de abocarse a la conquista de la Tierra Prometida. (Números 14:6ff). Ellos fueron los únicos varones que salieron de Egipto y entraron en Canaan 40 años después. (Num. 14:30). Josué asumió el liderazgo después de la muerte de Moisés. El tenía 110 años cuando murió.

El libro de Deuteronomio (33:37.36:13) registra el adiós y la muerte de Moisés. El libro de Josué se abre con el trabajo de Moisés ya terminado. Dios ha proveído a su gente una revelación escrita, un sacerdocio, un lugar para adorarle, un sistema de leyes y un nuevo líder para conquistar la tierra prometida. Josué asume el control de la dirección de Israel. Los Israelitas acamparon en el llano de Moab, aguardando el Mandato de Dios para pasar y  poseer Canaan. Su responsabilidad es conquistar la tierra y colocar las tribus en sus límites designados. La fecha de cruzar el Jordán es cerca de 1406 antes de Cristo. La tierra conquistada era primeramente conocida como Canaan, y después Palestina. Para los descendientes de Abraham era conocida como la tierra prometida.

El primer libro histórico en nuestra Biblia inglesa se nombra después de su héroe conquistador. Es el primero de los profetas antiguos en la Biblia hebrea. Comienza con la comisión del señor en Josué (1:1.9) y termina con su muerte y entierro (24:29.33).

AUTOR: La tradición judía antigua en el Talmud atribuye el libro a Josué, el comandante de la conquista de la tierra prometida. Algunas secciones no se habrían podido escribir por él (15:13ff; 24:29f). Sin embargo, Eleazar o Phinehas habría podido agregar estos versos. Josué 24:1.26 identifica específicamente a Josué como autor y testigo presencial a estos acontecimientos. La exactitud de las historias de la conquista es apoyada por resultados arqueológicos. Hay desacuerdo entre los eruditos en cuanto a la fecha de algunos sitios. El material viene a partir de una época razonablemente cerca de los acontecimientos reales (6:25). El autor era claramente un testigo presencial de muchos de los acontecimientos (5:1, 6). El libro así como lo tenemos fue terminado después de la muerte de Josué.

FECHA: Los acontecimientos de Josué comienzan donde el libro de Deuteronomio concluye. "después de la muerte de Moisés" (1:1; cf. Deuteronomio 34:1.6). Con la muerte de Moisés, Josué asume el control de la dirección de Israel. Él cubre cerca de 45-50 años. La fecha de la conquista fue en 1406 antes de Cristo. La conquista inicial fue cerca de siete años y 25 para la división y asignación de la tierra. La época de la escritura no es mucho después de los acontecimientos descritos, año 1400 antes de Cristo. Números 13:15; Éxodo 17:9f; 24:13; Números 14:6f; 27:18.23. Josué murió en el año 1390 antes de Cristo.

 TEMA: La fidelidad de Dios en  cumplir su promesa convierte a Josué en líder para conquistar y tomar posesión de la Tierra prometida tal y como se lo prometió a Moisés (1:2–4; 11:23; 21:45; 24:14–16). Dios es fiel en el cumplimiento de las promesas que el hizo al pueblo en su pacto. Lo que el ha prometido, lo hará. Dios es fiel en sus promesas.

PROPOSITO: JHVH sostendrá a Israel en la verdad de su pacto con que él y la victoria viene con la fe en Dios y obediencia a su palabra.

 VERSOS CLAVE: 11:23; 21:45

TIPO: No hay profecías mesiánicas distintas en este libro, no obstante Josué es claramente un tipo de Cristo. Así como Josué era el gran conquistador que conducía al pueblo elegido a la tierra prometida de Canaan, Jesús su gran sucesor está conduciendo a los suyos a la tierra prometida del cielo. Josué o Yeshua es conocido como el equivalente de Jesús. El medio de ambos nombres, "Jehová es salvación." Él presagia a quién traerá a "muchos hijos a la gloria" (Hebreos 2:10). Nuestro gran héroe conquistador nos conduce a nuestro descanso final.

Por otra parte, la trenza escarlata que proporcionó seguridad  a Rahab y familia (Josué 2:17.21) vividamente retrata la seguridad que existe en los creyentes con la sangre de Jesucristo (Hebreos 9:19.22).

CANAAN

La tierra de Canaan estaba compuesta de ciudades-estados individuales. Cada una de estas ciudades tenía su propio rey. Por lo tanto, conquistar la tierra significó derrotar cada ciudad una a la vez puesto que no había gobierno central en Canaan. Hacia el final de la conquista encontramos algunas de las ciudades que congregan juntos contra su enemigo común (capítulos 10, 11). Estas ciudad-estados en Canaan estaban bien presentadas y avanzaban bien cultural y técnicamente. Había comercio exterior extenso con Mesopotamia, Egipto y Chipre. Las casas cananitas eran de un buen diseño con los pisos pavimentados o enyesados. La mayoría de las ciudades habían desarrollado alcantarillados. Había artesanos del oro, cobre y estaño. Algo de la cerámica más fina ha sido escavado allí.

Es también importante tener presente que Canaan era solamente uno de los enemigos de Israel en aquella época. En última instancia, sin embargo, ella era la peor. Solamente algunas de las batallas se registran en Josué

El énfasis está en que Israel conduce a los habitantes de la tierra para que ellos pudieran conquistar su herencia. Ellos tuvieron que conquistar las influencias paganas de aquella tierra.

LA  RELIGION CANAANITA: Los habitantes eran inmorales, ofrecían sacrificios de niños, las sacerdotisas del templo eran prostitutas, Los Sodomitas eran prostitutos masculinos del templo, etc. Los templos de Baal, de Ashtoreth y de otros cananitas eran centros del vicio. Baal era el dios principal de los canaanitas, y su esposa Ashtoreth era su diosa. Ella era el personificación del principio reproductivo en naturaleza. Su nombre babilónico era Ishtar, Astarte su nombre griego. Lo que hizo la adoración cananita de Baal fue la abrogación de Israel sostenida de ser el dios del tiempo y de las cosechas fértiles. La adoración de estos dioses cananitas consistió en orgías extravagantes en sus templos centrados. La indulgencia inmoral era los medios de la adoración para los cananitas paganos, y asesinaban a sus niños recién nacidos como sacrificio a los mismos dioses

Descubrimientos arqueológicos revelan el hallazgo de jarrones conteniendo restos de niños y recién nacidos que fueron sacrificados a Baal.

Sin embargo, JHVH es santo y su gente debe ser santa. Dios alentó a Israel, para que castigara ejecutando lo más último sobre ellos por ser naciones crueles. Israel fue advertido solemnemente que si ellos participaran de  los pecados de aquella gente de la tierra ellos serían echados fuera de la tierra. Eso fue exactamente lo qué sucedió. Los acuerdos de Dios con Israel fueron más severos que sus arreglos con los cananitas. Dios no hará una tregua con el pecado. Asiría y Babilonia se convirtieron en última instancia en los instrumentos de Dios para ocuparse del  pecado de Israel. Conocemos de jueces 2:11.15 que se permitió a muchos canaanitas permanecer en la tierra y consecuentemente Israel sufrió su influencia espiritual. Los qué tuvieron que ser destruidos fueron los nichos paganos y sus dispositivos ritualisticos. Dondequiera que la religión canaanita fuera tolerada los Israelitas la absorbían rápidamente.  

PROBLEMAS ETICOS EN JOSUE

Porque Dios mando a Israel a exterminar la gente que vivía en la Tierra Prometida? Cf. Deuteronomio 9:4–6; 12:30–32; Levítico 18:21–30; Números 25:1–5, 16–18; Josué 6:17–21; 8:21–29.

Es importante tener presente el papel peculiar de la nación de Israel y de la maldad excedente de la tierra que le había sido prometida. Israel era la nación redentora, elegida por Dios y apartada para su propósito santo como un testigo y testimonio a todas las naciones. Ella debía demostrar la manera del rescate eterno. ¿Cómo podría ella hacer tanto si no la separaran de la influencia malvada de los cananitas? Cuando Israel eligió la desobediencia y el pecado ella perdió la bendición.

Los habitantes de Canaan practicaban un tipo de religión en la cual la promiscuidad sexual era una parte prominente. Practicaron la prostitución sagrada, sacrificios humanos y la adoración de la serpiente. Las prácticas inmorales eran un abominación a Dios y ofendían los sentidos morales de la mayoría de los hombres modernos incluyendo no cristianos. Los arqueólogos tiemblan ante la evidencia de la maldad en Canaan

Dios ha castigado siempre el pecado dondequiera que él lo haya encontrado. Dios es perpetuo en la guerra contra el pecado. ACAN desafió la advertencia de Dios y por el pecado de este hombre, él implicó la nación entera en pecado. El y su familia entera fueron apedreados por su pecado. Posiblemente, la familia entera estuvo implicada en el engaño, y el ocultar los artículos era una cuestión de acuerdo entre los miembros. Aparecería que no solamente ACAN sino su familia entera estuvieron implicados en el engaño y en el encubrimiento los que trajeron desastre nacional. La cantidad de contrabando ocultada en la tienda de la familia era suficientemente grande que ningún miembro de la familia habría podido ignorar su existencia. Parece que habia un acuerdo entre los miembros de la familia. Debido a las implicaciones sociales, la nación no podía permitir que el pecado quedara impune. En la época de Josué consideraban a la familia ser una unidad pero también era considerado ser una parte de la familia más grande que se convertía en una nación. Permitir que un pecado con implicaciones sociales fuera impune sería un desastre moral.

J. Rea escribiendo en la Zondervan Pictorial Bible Encyclopedia escribe:

Dios es uno, y él no cambia. Él es igual en el antiguo testamento y en el nuevo testamento. Él demuestra amor y misericordia al pagano (e.g. Nineveh, Jonah 4:11) así como a Israel en el antiguo testamento;  él demuestra su ira y toma venganza al picaro y a los idolatras en el nuevo testamento (en los cambistas, Juan 2:14.16; Romanos 2:1.9; Efesios 4:17.24; 5:3.11; II Tesalonicenses 15,9; Apo 21:8). Dios no tiene acepción de personas. El juicio igualmente severo fue infligido sobre los falsos profetas y los idolatras en las filas de Israel (Éxodo 32:25.29), 35; Deuteronomio 13:1.18). Dios advirtió a su propia gente elegida de las consecuencias de la desobediencia, y un castigo ejecutado por último sobre las naciones crueles. Él hará otra vez a finales del tiempo cuando Jerusalén será sitiada y pisada con todo una vez más (Lucas 21:24; Apo 11:2; 13:5).

¿Pero por qué exterminar a los cananitas? ¿Eran realmente más picaros en los días de Josue que la otra gente idólatra en la tierra? Los Aztecas y los Mayas de América Central, por ejemplo, practicaron sacrificios humanos. Pero en su la sabiduría inescrutable Dios seleccionó Canaan, no otra nación, como la tierra que él prometió a Abraham. Él lo consideraba estar en el centro (lit. "ombligo") de la tierra (Ezequiel 38:12; cf. 5:5); por lo tanto ejercería una influencia en el resto del mundo a través de la historia fuera de todas las proporciones a su tamaño.

. . . . Además, los cananitas pecaron contra luz espiritual. En los días de Melquizedec y de Abraham tenían un testigo verdadero del Dios vivo y vieron la caída divina del juicio sobre Sodoma y su ciudad hermana, y antes de la conquista temblaron con su mención (Josué 2:8.11). . . . Por el año 1400 antes de Cristo la civilización y la religión cananita se habían convertido en lo más débil, de las culturas más decadentes, y de las mas inmorales del mundo civilizado. Muchas de sus prácticas repulsivas fueron prohibidas a Israel en Levítico 18. A la vista de las perversiones sexuales enumeradas, están las enfermedades venéreas afectando probablemente a la mayor parte de la población.

Por otra parte, recuerde que en el medio de la ira Yahweh demostró misericordia. Salvó a Rahab y a su familia, quienes eran entregados a morir . Incluso la incluyo en el linaje del Mesías. La depravación horrible y la idolatría pesada eran un cáncer moral que tuvo que ser quitado a toda costa. Israel actuaba como ejecutor de la ira divina. Los asirios serían más adelante el objetivo de la ira de Dios para castigar el reino norteño de Israel (722 A. C.), y Babilonia sería instrumento de Dios para tomar el reino meridional en el exilio (586 A. C.). De una manera similar Israel era instrumento de Dios para juicio de las cuidades-estado cananitas.

ELEMENTOS MILAGROSOS EN JOSUE

Ha existido siempre aquellos que dudan de la exactitud de la Biblia en cuanto  a los milagros en el libro. ¿Cómo usted explica que el sol se haya retrasado en su movimiento? ¿Quién hizo el sol, la luna y las estrellas, y el universo? Si usted cree que Dios es el creador del universo entonces no debe haber problema para que crea  que él podría intervenir en su universo para lograr su plan del rescate. Dios no permitiria que su propósito redentor fuera derrotado. Es interesante que toda la gente antigua en varios continentes tiene una tradición sobre el día más largo en la historia. ¿Quién está en el control del sol, de la luna y de las estrellas? Si usted puede racionalizar milagros ausentes, usted puede también racionalizar a Dios ausente y por lo tanto usted racionaliza su responsabilidad.

El objeto de todos los milagros era revelar el poder y la gracia de Dios. Israel no se entregó a si mismo. El brazo poderoso del SEÑOR Dios entregó a Israel. No era por conquista militar sino como un regalo de Dios a Canaan. Dios proporcionó la tierra. ¿Puede usted imaginarse qué debe haber ocurrido en las mentes de los enemigos cuando él declaró al Dios de Israel que no era ninguna deidad local? JHVH es el Dios del universo. Lo que sucedió ese día causo que los  Israelitas llegasen a consolidarse grandemente y sus enemigos a convertirse en asustadizos ante ellos. Era un acto de Dios. Dios había guardado su promesa de estar con su pueblo.

CONTENIDO: El libro fácilmente se divide en tres partes: (1) La conquista que duro como siete años (capítulos 1–12),   (2) Asentamiento en la tierra que duro como 25 años (capítulos 13–21) y (3) la consagración del pueblo (capítulos 22–24).

Josué murió en la edad de 110 años, pero el mensaje de su vida aun vive en nuestros días. El SEÑOR Dios es un Dios Santo y él exige que su gente lo sirva en santidad. Justo como Israel debía ser una nación sacerdotal para revelar la verdad de Dios, también, debemos ser una gente separada para lograr su propósito santo.

Algunos principios de permanencia en Josué.


Título: Introducción a Josue
Serie: Una mirada en el libro.

 Introducción a Josué por Wil Pounds (c) 1998, 2002. Traducido al español por Victor Castro Chinchilla. Toda persona esta autorizada a usar o distribuir este material pero no puede venderlo sin el permiso escrito del autor. Las citas Bíblicas son de la Biblia Reina Valera 1960.

 Wil es un graduado de la universidad William Carey College, B. A.; New Orleans Baptist Theological Seminary, Th. M.; and Azusa Pacific University, M. A. El ha pastoreado en Panamá, Ecuador y los E.E.U.U. él tenía una responsabilidad de enseñanza del ministerio de la Biblia expositiva diaria en mas de  100 países por más de nueve años. Él continúa buscando oportunidades de estar implicado personalmente en misiones del mundo. Wil y su esposa Ana tienen tres hijas crecidas.

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